El presidente colombiano Juan Manuel Santos, aplazó el comienzo de los diálogos de paz con el insurgente Ejército de Liberación Nacional (ELN), cuya apertura oficial estaba prevista para el jueves 27 de este mes en Quito, Ecuador.

Quiero anunciar al país que he dado instrucciones al equipo negociador con el ELN para que suspenda su viaje a la capital ecuatoriana, subrayó el mandatario desde la Casa de Nariño.

Según el gobernante la instalación de esa mesa de concertación queda aplazada hasta tanto sea liberado el ex congresista Odín Sánchez, en poder de dicho movimiento guerrillero.

Acabo de llamar al presidente (de Ecuador) Rafael Correa, a quien le he agradecido toda su colaboración para avanzar en estos diálogos y le he informado esta decisión, agregó Santos en presencia de su homólogo mexicano, Enrique Peña Nieto, de visita en esta capital.

El ELN es menos numeroso que las también rebeldes Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia-Ejército del Pueblo (FARC-EP), pero está igualmente activo desde hace más de medio siglo.

Dichas pláticas formales con el primer movimiento son esperadas por los colombianos como la posibilidad de conseguir una paz completa luego de décadas de conflicto interno.

Reitero la voluntad y disposición del Gobierno Nacional para progresar en este proceso, afirmó el jefe de Estado.
El jueves el ELN confirmó que su delegación llegó a Quito desde anoche para asistir al inicio de las citas, anunciadas a la comunidad internacional el 30 de marzo.

El líder de la delegación del ELN, Pablo Beltrán, aseguró que están buscando reprogramar las fechas de las mesas de diálogo en Quito, Ecuador y rechazó la suspensión del diálogo.

El ELN, acusado de secuestros, asesinatos, ataques a la infraestructura económica del país, así como de extorsiones a multinacionales petroleras y mineras, cuenta con unos 2.000 combatientes y surgió en 1964 inspirado en la revolución cubana con el apoyo de sacerdotes católicos radicales.

El caso Sánchez
En realidad Odín Sánchez Montes de Oca nunca fue secuestrado por el ELN. El grupo insurgente tenía en su poder desde 2013 al ex gobernador de Chocó, Patrocinio Sánchez Montes de Oca. Fue en abril de este año que se realizó un intercambio donde Patrocinio fue liberado a cambio de su hermano Odín.

Los Montes de Oca pertenecen al Partido Social de Unidad Nacional (Partido de la U), que dirige el senador y ex presidente Álvaro Uribe -uno de los principales opositores a la paz con los grupos insurgentes-. Sin embargo, a mediados de agosto se difundió un video donde Odín, desde la selva y rodeado de guerrilleros, llamaba a “iniciar los diálogos de paz con el ELN”. El ex congresista afirmaba: “Es urgente para que haya una paz estable y duradera”.

“Hago un llamado al Gobierno, a los parlamentarios y a los dirigentes del departamento para que promuevan la reanudación de los diálogos”, añadió en aquel entonces.

El País